"Church Prophet Elias" Yaroslavskaya Oblast' by jorgejuansanchez

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YAROSLAVL

The first visit that I made in Yaroslavl, a Golden Ring city of about 600.000 persons, included in the UNESCO list under Patrimonies of the Humankind, was to the Kremlin, in the centre of the town. It was not free of charge and therefore I bought a ticket (it was very cheap: less than one euro) in a kiosk at he entrance. Then I went inside to admire the religious buildings and the architecture. In its premises there were several wooden miniatures representing the building within the Kremlin premises. That visit was a good introduction to the many wonders that shelters Yaroslavl.
Once inside I walked following the perimeter of the Kremlin and saw a sign saying that Yaroslavl was founded in the year 1010 by the Tsar Yaroslavl the Wise, and they are preparing great celebrations for the millennium in the year 2010.

Yaroslavl is located at the intersection of the rivers Kotorosi and Volga, which I visited, and discovered new churches and monasteries close to the river. Indeed, Yaroslavl is deservedly compared with Florence, in Italy. At every step you find a nice church, in the next corner you see a monastery, then pretty old buildings, etc. Yaroslavl is rich in culture and beauty.

When I was hungry I went to the pedestrian street to eat Russian homemade food in a stolovaya (local restaurant), which was cheap and delicious (I ordered “pelmenie”, or a kind of Russian ravioli, and a drink called “medovukha”) and then I visited the tourist attraction numero uno: the incredible Church devoted to the Prophet Elias, the first church constructed in Yaroslavl in the XVII century, when it was the capital of Russia during the Polish invasion of the country. The entrance was not terrific; it was just another nice religious building like many others in Yaroslavl. But once inside….. Madre mía! Inside, the frescoes and paintings of its walls, ceilings and columns was no less interesting that the Cappella Sistina in Rome. That was really a marvel among marvels that captivated me for a couple of hours that I spent inside, completely delighted, exulted, admiring one by one the delicacy and exquisite details of each fresco.

It is a miracle that the criminal Bolsheviks did not destroy the churches and monasteries in Yaroslavl (in especial that startling Church of the Prophet Elias), as they had done in most of the other Russian cities. Local people with whom I made friendship inside the Kremlin, told me that in the list of the destruction of religious buildings, the Bolsheviks had a list of the places in alphabetical order, and since Yaroslavl start with the letter “Ya” (Ia in Russian) and that letter is the last one in Russian alphabet, they had so many churches to demolish that they never arrived until the end, and in that way Yaroslavl religious wonders were saved.

In the evening, when writing my diary, I felt so happy to have visited such a 1001 night’s city as Yaroslavl!

After writing my diary while drinking a couple of beers (Baltika 7), I bought a night train ticket to Ryazan.

In Spanish language

CENTRO HISTÓRICO DE LA CIUDAD DE YAROSLAVL

UNESCO describe de la siguiente guisa este patrimonio de la Humanidad: Situada en la confluencia de los ríos Volga y Kotorosl, a unos 250 km al nordeste de Moscú, la histórica ciudad de Yaroslavl se convirtió en un centro comercial de primera importancia en el siglo XI. Es famosa por sus iglesias del siglo XVII y constituye además un ejemplo excepcional de la reforma urbanística impuesta en 1763 por la emperatriz Catalina la Grande en el conjunto de Rusia. Aunque siguió conservando una parte de sus estructuras antiguas importantes, la ciudad se renovó en estilo neoclásico y con arreglo a un plan de ordenación urbana en forma de estrella. Yaroslavl conserva también elementos arquitectónicos del siglo XVI en el Monasterio Spassky, uno de los más antiguos de la región del Alto Volga, que fue objeto de numerosas reconstrucciones desde su fundación a finales del siglo XII en el emplazamiento de un templo pagano.
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Me encantan las ciudades que componen el Anillo de Oro en Rusia y a lo largo de diversos viajes he tratado de conocerlas todas, aunque aún me faltan unas cuantas por visitar.
A Yaroslavl se la denomina la “Florencia rusa”. Sí, es exagerado, pero el calificativo da una idea de que allí se pueden encontrar tesoros artísticos y bella arquitectura.
La ciudad debe su nombre al zar Yaroslav el Sabio, quien la fundó el año 1010, junto al río Volga. En una céntrica plaza pude observar la estatua de este zar, asiendo en sus manos una maqueta de una iglesia. Cerca de esa plaza también se encuentra un oso, el símbolo de la ciudad.
Su Kremlin se localiza en el centro de la ciudad. Se debía pagar en rublos el equivalente a un euro para visitar unas iglesias en miniaturas en un jardín. A la salida rodeé el Kremlin por todo su perímetro, tras lo cual entré en el “plato fuerte” de la ciudad: la Iglesia de San Elías. Sólo por esta iglesia ya merece la pena viajar a Yaroslavl.
Esa iglesia fue la primera que se construyó en Yaroslavl, durante el período cuando los polacos invadieron Rusia.
Tras adquirir el billete de entrada pude admirar durante unas dos horas los detalles y la perfección de los frescos sobre los muros de la iglesia; aquello era comparable a la Capela Sixtina del Vaticano, o a la Colegiata de San Isidoro de León.
Esos frescos fueron creados en el siglo XVII por dos monjes artistas de la ciudad de Kostromá. Se les atribuye haber pintado frescos en, al menos, una iglesia de cada ciudad que integran el Anillo de Oro.
Sus frescos representan la vida de santos.
Era un milagro que las iglesias de Yaroslavl no hubieran sido destruidas por los comunistas. La explicación que me dieron allí fue que como la letra Y de Yaroslavl (pronunciada como ia), es la última del alfabeto ruso y ellos iban destruyendo iglesias en orden alfabético comenzando por la “a”, al haber tantas iglesias en Rusia no les dio tiempo de llegar a las que tenían un nombre que comenzara por la última letras. Por eso se salvó Yaroslavl, para la delicia de sus visitantes.

Church of the prophet Elias

  • Last visit to Yaroslavskaya Oblast': Sep 2009
  • Intro Updated Oct 31, 2015
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jorgejuansanchez

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