"10 days in Mount Athos" Aghion Oros (Mount Athos) by jorgejuansanchez

Aghion Oros (Mount Athos) Travel Guide: 40 reviews and 268 photos

The most impenetrable territory in Europe

Mount Athos is a unique place in Greece, in Europe and in the world. There are twenty Christian Orthodox monasteries; seventeen are Greek, there is one Russian, one Serbian and one Bulgarian.
First of all I have to inform you that the Mount Athos is forbidden for women and female animals! Only men are allowed to get in with much difficulty after applying to the religious authorities in Athens or Thessalonica. They only issue ten permissions daily and only for a stay of four days. The Peninsula of Khalkidhiki, in the Aegean Sea, has three “fingers”: Kassandra, Khersonisos Sithonia, and the third is called Agion Oros, or Mount Athos, a religious place which first monastery was founded in the IX century. Today the monk’s population is about 1600, but in the past it lodged a maximum of 5000 monks. Apart from the official twenty monasteries, there is what they call skites, or monk’s houses in an abbey’s area, and Hermitages for monks fasting. In Ouranoupolis, every morning there is boat to the port of Dafne. Overland is not possible. After you pass the control you can board it. Once in Dafne you still have to go until Kariai, or Karies, where you present your permission to the religious authorities and then you are free to visit any of the twenty monasteries during only four days. (I was exceptionally lucky to visit ten monasteries during ten days!). The trekking between monasteries is very pleasant and only takes you about four or five hours. On the way you see many wild flowers, blossom trees, butterflies, etc. You cross mountains, gorges, forests, beaches... Somehow it reminded me the pilgrimage along the Camino de Santiago, in Spain. As soon as you arrive to a monastery there is a monk of charge of the visitors who will show you a room where you can spend the night (only one in every monastery, no more) and the dinning room where there is always a cup of ouzo and baklava (sweets) as a sign of welcome. Afterwards he will inform you about the mass schedules and other activities. During the meals a monk reads in loud voice fragments of the Bible. Wine is allowed to drink. For you guidance, everything is free. Money is a vile material in Mount Athos.
Dionysius was the most intimate monastery that I visited because the monks allowed me to share their work in the kitchen and in the garden picking up vegetables at the same time that we discussed religious themes. Magistis Lavras, with its colossal size, is the greatest in Aghion Oros. Saint Panteleimon, or Panteleimonos, the Russian, with its Byzantine cupules, was another amazing monastery where I spent one night. There lived monks coming from Sergiyev Posad, from Valaam Monastery (in one island in the Ladoga Lake), and from the Islands Solovetskiye. Simono Petras, with the balconies resembling the Potala Palace in Lhasa, and located in a rocky cliff facing the sea, was my favourite monastery because it was the first that I visited and I was excited to be in such a fantastic part of the world.

Dohiariou Monastery (Greek).
Each monastery is a wonder and contains an incredible amount of precious gems, marvellous frescos, old icons, golden lamps, ancient manuscripts, kings’ presents, etc., apart from the fantastic architecture. If you multiply for twenty all these riches, then the treasures in Mount Athos are beyond imagination.
Everything and every moment is special in Mount Athos; the nature, the birds, the wind... That journey helps you to appreciate life more deeply.

Diez dias en el Monthe Athos

El Monte Athos es, probablemente, el lugar más impenetrable de Europa. Las mujeres y los animales hembra tienen prohibida su entrada, y los hombres precisan un permiso de ardua obtención para acceder a él.

El viaje que realicé a diez de los veinte monasterios ortodoxos del Monthe Athos, en Grecia, permanece en mi memoria como uno de los más íntimos de mi vida, superando incluso al Camino de Santiago (donde últimamente demasiada gente va solo a hacer “footing” o a ligar). La autorización para viajar a este Monte Santo se llama diamonitirion, y es de difícil consecución; previamente se ha de exponer ante las autoridades religiosas de Tesalónica (en el “Pilgrims’ Office”) y al “Department of Political Affairs of the Ministry of Macedonia and Thrace” unos motivos claros y relacionados con la vida monástica para lograrlo, pues el Monte Athos posee un status especial dentro de Grecia, casi similar al Vaticano en Italia, aunque para asuntos religiosos se dirigen al Patriarcado Ecuménico de Constantinopla, como allí siguen llamando a Estambul. Diariamente conceden a diez personas el privilegio de recorrer durante cuatro días improrrogables ese territorio tan hermético, pero yo tuve la increíble fortuna de permanecer en él diez días en los cuales pernocté en diez diferentes monasterios. De los veinte, diecisiete son Griegos, uno es Búlgaro, otro serbio y otro Ruso.

Cada monasterio es una maravilla y contiene tal cantidad de regalos de Reyes y Emperadores, gemas preciosas únicas en el mundo, frescos primorosamente acabados, una incalculable cantidad de iconos centenarios dibujados con maestría infinita, lámparas de oro macizo, manuscritos antiguos, Biblias de los primeros cristianos, cálices y otras reliquias, etc., además de una arquitectura asombrosa. Si se multiplican por veinte todas estas riquezas, los tesoros que alberga el Monte Athos están más allá de la imaginación.

A lo largo de su historia el Monte Athos ha sufrido depredaciones de piratas, sobre todo Árabes y Turcos, pero los peores latrocinios y de los que peor recuerdo guardan los monjes hasta el día de hoy, son de los almogávares, esa banda de forajidos de la Corona de Aragón (aunque hay que decir como descarga nuestra que prácticamente ninguno de esos almogávares era Aragonés propiamente, sino mercenarios Europeos y algún Catalán que otro) que degollaron a indefensos monjes y pillaron los monasterios para después llevarse a Barcelona como botín los tesoros robados a sangre y fuego. El cabecilla de esa pandilla de almogávares era el mercenario y pirata de origen Alemán Roger de Flor (que para más inri tiene una calle con su nombre en Barcelona, además de otra dedicada a los Almogávares), que fue asesinado en Adrianopolis (actual Edurne, en Turquía). A los almogávares, para vengarlo (lo que se conoce en la Historia como “la furia catalana”), no se les ocurrió otra cosa que saquear los monasterios del Monte Athos degollando a sus indefensos monjes y robando todo el oro que pudieron encontrar. Pero lo que quemaron y destruyeron era todavía más valioso que las toneladas de oro y joyas sagradas que se llevaron al puerto de Barcelona. En el monasterio de Vatopediou mataron al abad y asesinaron a diez monjes. El Monasterio de San Pablo fue también destruido en 1309 por ellos, y quemaron completamente los monasterios de Constamonetou y Zographou. En todos ellos torturaban hasta la muerte a los monjes para que dijeran donde habían escondido más oro.

Desde Ouranoupolis cada mañana zarpa una gabarra hacia el puerto de Dafne. A pie no está permitido viajar. Una vez que atraviesas el control mostrando tu diamonitirion puedes abordarla. Al arribar a Dafne hay que proseguir hasta Kariai, o Karies, donde de nuevo hay que presentar el permiso a las autoridades religiosas y al prefecto o representante del Gobierno Griego.

Diez dias en el Monthe Athos ( II )

Hay quien alquila un burro para desplazarse (¡las burras están prohibidas!) pero yo preferí caminar gallardamente, lo cual es lo más auténtico y apreciado por los monjes al verte llegar a pie, como el verdadero peregrino. El trekking es muy grato; cruzas gargantas, playas, selva frondosa, y se observan muchas flores salvajes por doquier, pinos en lugares insospechados, hay cantos de pájaros, el murmullo del viento, y las mariposas te persiguen. Generalmente entre monasterio y monasterio hay una caminata de 5 a 6 horas yendo despacio, disfrutando el paisaje montañoso, realizando paraditas para absorber el néctar y la ambrosia que ese mágico sendero rezuma.

Tan pronto como arribas a un monasterio has de dirigirte al encargado de acoger al visitante, que es conocido como archondaris, quien primero te invitará a un ouzo con unos dulces llamados “baklava”, te explicará los horarios de los servicios religiosos y del refectorio, y te mostrará el Katholikon, o interior más íntimo y sagrado de la iglesia en el centro del Monasterio, que se llama Kyriako, y es el foco de reunión de los monjes los domingos para compartir las albricias. A continuación te mostrará tu archondariki, o habitación, que es tipo celda, donde puedes dormir una sola noche.
Recuerdo como si fuera ayer la impresión que me produjo la primera vez que me fue mostrado mi cuarto en el Monasterio de Simono Petras, entré y ¡Dios mío qué emoción! ¡Aquello era de una belleza extraordinaria, superando la visión del Palacio del Potala en Lhasa! La celda que me asignaron tenía las vistas al mar y se encontraba en un piso muy alto de ese escarpado monasterio erigido sobre rocas poderosas.
Durante el yantar un monje recita en voz alta fragmentos de la Biblia (como en el Monasterio navarro de Leyre) y para beber te sirven vino. Todo es gratuito en el Monthe Athos. El dinero está considerado una material vil.

Tras Dyonisios proseguí hacia Grigoriou, luego a Philotheou y aun a Stravronikita. Mi intención era visitar los veinte monasterios del Monthe Athos durante veinte días, pero el día nono de mi peregrinaje, encontrándome en el Monasterio más grande, Magisto Lavra, un suceso infausto aconteció: un desalmado caco había robado la noche anterior un antiguo icono de uno de los monasterios. Enormemente consternados por el hurto el Consejo de Abades había decidido interrumpir la llegada de nuevos visitantes hasta que no se averiguara su paradero. Los que estábamos ya allí fuimos “invitados” a dirigirnos en un plazo de 48 horas a Ouranopolis para una inspección. Tenía un último día a mi disposición y elegí visitar un monasterio extranjero, es decir, no Griego. Descarté el Búlgaro y el Serbio, y me dirigí al Ruso, llamado San Panteleimonos. Allí el archondaris era de Creta.
Ese monasterio fue otro de mis preferidos. Sus cúpulas eran de estilo bizantino y sus monjes eran todos Rusos. Algunos procedían del Monasterio de Sergei Posad, cerca de Moscú, otros de la isla de Valaam, en el interior del Lago Ladoga, y un archimandrita era originario de los monasterios de las Islas Solovietskiye, cerca de Arjanguelsk, en el Mar Blanco. Una de las características de San Panteleimonos es su enorme campana, de 15.000 kilos, que está considerada la segunda de más peso del mundo.
El día de mi partida a Ouranopolis sentí un gran vacío y mi corazón se afligió. Intuía que esos diez días eran irrepetibles. Y aunque seguí viajando durante las temporadas que mi trabajo en la Costa Brava me permitía a lugares exóticos y conocí a mucha gente admirable además de contemplar innumerables prodigios de la Naturaleza, nunca más en mi vida volví a experimentar una satisfacción interior tan profunda como esos diez días en el Monte Athos.

Pros and Cons
  • Pros:The most fabulous place in Europe
  • Cons:Forbidden for women and female animals
  • In a nutshell:The Greek Vatican
  • Last visit to Aghion Oros (Mount Athos): Jul 1984
  • Intro Updated Oct 30, 2005
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jorgejuansanchez

“Qian li zhi xing, shi yu zu xia (Lao Tse proverb)”

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