"Charminar" Hyderabad by jorgejuansanchez

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In my way by train from Kerala to Kolkata, where I was heading to arrange my visa to Bhutan, I resolved to make one day stop in Hyderabad to explore the city.
I arrived at the railway station very early in the morning. I had a shower in the station premises for a few rupees and then went out to the street, when I noticed a group of about forty persons waiting to get up to a bus where it was written ?Hyderabad Excursion?.
I asked for the price and I was told that it was cheaper than trying to visit the city by myself.
I finished up buying the ticket and boarded the bus.
All the customers were Indians; I was the only foreigner. But being the Indians from different parts of the country and not everybody could understand Hindi, the guide would give us the explanations in English, which was perfect for me.
During four hours the driver took us to see palaces, mosques (like the impressive Makkah Masjid), Hindu temples, beautiful gardens? but the most impressive of all the tourist attractions was Charminar, a lovely and beautifully designed monument.
The name Charminar, means Four Towers, and is the most distinctive symbol of Hyderabad, a city with seven million inhabitants, which represents the capital of the state of Andhra Pradesh.
In fact, the towers were minarets. In the night, when illuminated, Charminar was more impressive than during the day.
Of course, as all the guides do, ours also brought us to shops offering souvenirs where he would get commission on the purchases. But I did not buy anything; I was not interested in typical Indian dolls, perfumes, postcards, or reproductions of the Charminar.
After the excursion I had some food and entered a typical restaurant where I ordered Hyderabad Biryani (Basmati rice plus goat meat), some chapattis, a glass of lassi and one chai.
I spent that night sleeping for free in the waiting rooms of the railway station.
The next day I resumed my journey by train to Kolkata.

In Spanish language

LOS MONUMENTOS DE QUTB SHAHI DEL FUERTE GOLCONDA DE HYDERABAD, LAS TUMBAS DE QUTB SHAHI, CHARMINAR

UNESCO describe de la siguiente guisa este candidato a devenir en un próximo futuro un Patrimonio de la Humanidad: Localizados en la ciudad de Hyderabad, capital del estado de Andhra Pradesh, el Fuerte Golconda, las Tumbas de Qutb Shahi y Charminar, son los puntos de referencia que simbolizan la Dinastía de Qutb Shahi. El Fuerte Golconda se halla a 11 kilómetros al oeste de la ciudad de Hyderabad, mientras que las tumbas de Qutb Shahi se hallan a un kilómetro de distancia al noroeste del fuerte. Charminar está ubicado en el corazón de la ciudad vieja de Hyderabad.
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El año 2000 compré en la plaza de la estación de tren de Hyderabad una excursión de un día entero a estos tres sitios candidatos a ser incluidos en la lista de UNESCO como un Patrimonio de la Humanidad. Ofrecían ese tour por un puñado de rupias y consideré que hasta me saldría más barato apuntarme a él que si intentaba ir por mi cuenta a esos tres sitios.
Eso sí, entre sitio y sitio la guía nos llevó a unas tiendas con la esperanza de que compráramos suvenires, saris de seda, perfumes, o piedras semipreciosas, pues se llevaba una comisión, pero yo no compré nada.
En el autobús seríamos unas cuarenta personas, todos ciudadanos indios, menos yo. La guía usaba simultáneamente el hindi y el inglés, pues había turistas indios del sur que no comprendían el hindi, mientras sí el inglés.
Regresé satisfecho a media tarde y pocas horas después embarqué en un tren con destino a Calcuta. Pero como no llevaba cámara no pude tomar ninguna foto.
Regresé a Hyderabad 15 años más tarde, con cámara fotográfica, en tránsito a la comunidad hippy de Auroville, en Pondicherry, y esta vez me detuve durante unas tres horas en admirar de nuevo el precioso Charminar, palabra que significa Cuatro Minaretes. Hoy está considerado un icono más de la India, como lo es el Taj Mahal.
Todo el tiempo del que disponía lo invertí exclusivamente en Charminar. No me entraron ganas de revisitar las tumbas de los siete reyes de la Dinastía Qutb Shahi, y menos aún el fuerte Golconda.
Me encantaban las formas del Charminar, sobre todo por la noche, cuando iluminan sus torres. Leí que databa del siglo XVI. En su primer piso se halla una mezquita. La altura de cada minarete es de 56 metros.
También entré en la mezquita vecina de Makka Masjid. Le di unas pocas rupias y piastras de backsheesh a un portero para que me cuidara los zapatos y penetré en su interior escudriñando cada rincón, admirando su arquitectura. Su interior podía albergar 10.000 fieles.
Se llamaba Makka Masjid por haberse traído tierra de La Meca para fabricar los ladrillos con los que se construyó la mezquita.
Pero lo mejor de esa visita es que desde la mezquita la vista del Charminar era aún más esplendorosa.
Cuando llegó la hora embarqué en un tren con destino a Pondicherry.

  • Last visit to Hyderabad: Jan 2000
  • Intro Updated May 9, 2016
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jorgejuansanchez

“Memento mori”

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