"Vacances de Tsars" Top 5 Page for this destination Biarritz by Klod5

Biarritz Travel Guide: 129 reviews and 297 photos

Une station balnéaire chic et choc

Biarritz est une station balnéaire du sud-ouest de la France, qui a connu une époque de gloire à l'époque de la Société des Bains de Mer, où elle a été fréquentée par toutes les têtes couronnées d'Europe, dont les Tsars de Russie.

Biarritz is a sea resort of the southwest of France, that knew one time of glory at the time of the Society of the Sea Baths, where she has been frequented by all heads crowned of Europe, of which the Czars of Russia.

Les Biarrots n'ont pas attendu l'Empereur Napoléon III et l'Impératrice Eugénie pour goûter les bains de mer sur leurs longues plages de sable. Dès 1609, un observateur, le Conseiller de Lancre, remarque cette pratique qu'il juge fort malséante : "ce mélange de grandes filles et de jeunes pêcheurs qu'on voit à la côte en mandille, et tout nus en dessous, se pêle-mêlant dans les ondes"... Les Biarrots n'en ont certes cure, et continuent à se plonger dans la mer, bien qu'en 1774 la ville leur ait refusé d'ériger des guérites pour se changer.

Il faudra attendre le milieu du XVIIIème siècle avant que les bains ne soient reconnus comme une thérapie efficace contre toutes sortes de maux.

L'une des toutes premières conquêtes célèbres de Biarritz est Victor Hugo, venu là en 1843. Charmé par ce "village blanc à toits roux et à contrevents verts posé sur des croupes de gazon" il redoute immédiatement que "Biarritz devienne à la mode". "Ce jour arrivera vite !", remarque-t-il avec clairvoyance .

En effet, onze ans plus tard, la comtesse de Montijo, qui avait séjourné là durant son enfance, s'y installe en grande pompe après son mariage avec Napoléon III, pour un séjour de deux mois. Accueilli par les vivats de la foule, le couple impérial élit domicile au château de Gramont qui appartient au Maire de Bayonne.

Rapidement, Napoléon fait construire une résidence d'été pour son épouse, la Villa Eugénie, et le couple prend l'habitude de venir chaque année, jusqu'en 1868, profiter des bienfaits de la mer et du climat. Dans son sillage, de nombreuses têtes couronnées découvrent cette bourgade. Rois de Würtenberg, de Belgique et du Portugal, princes russes, polonais et roumains, Grands d'Espagne et Lords Anglais donnent son "cachet" à Biarritz, qui compte alors 10.000 estivants à chaque saison.


The Biarrots didn't wait for the emperor Napoleon III and empress Eugenia to taste the baths of sea on their long beaches of sand. Since 1609, an observer, the Counselor of Lancre, notices this practice that he judges very unseemly: " this mixture of big girls and young fishers that one sees at the coast in mandille, and stark naked underneath, himself pêle mingling in the waves "... The Biarrotses don't care certainly, and continue to plunge itself in the sea, although in 1774 the city refused them to erect some cabins to change itself.

It will be necessary to wait for the middle of the XVIIIth century before the baths are recognized like an efficient therapy against all ways of pains.

One of the first famous conquests of Biarritz is Victor Hugo, come there in 1843. Charmed by this " white village to redhead roofs and to green shutters put on croups of lawn " he dreads immediately that " Biarritz becomes fashionable ". " This day will arrive quickly " !, remark it with clairvoyance.

Indeed, eleven years later, the countess of Montijo, who had stayed there during his/her/its childhood, install himself with ceremony of it after her marriage with Napoléon III, for a stay of two months. Welcomed by the cheers of the crowd, the imperial couple elects domicile at the castle of Gramont that belongs to the Mayor of Bayonne.

Quickly, Napoléon makes construct a residence of summer for his wife, the Villa Eugénie, and the couple takes the habit to come every year, until 1868, to take advantage of kindness of the sea and the climate. In its wake, numerous crowned heads discover this township. Kings of Würtenberg, Belgium and Portugal, Russian, Polish and Rumanian princes, grandee and English Lords give his " seal " in Biarritz, that counts 10.000 summer vacationers then at every season.


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  • Last visit to Biarritz: Jun 2004
  • Intro Updated Oct 27, 2004
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Reviews (26)

Comments (4)

  • 807Wheaton's Profile Photo
    Aug 20, 2005 at 10:13 AM

    Bonjour! Taking a look at your Biarritz page. Will be on the beach there next month. Nice pages! Merci

  • Propermark's Profile Photo
    Mar 6, 2005 at 1:17 PM

    Hello! Nice page on Biarritz! Very interesting place.. I also aprreciated the nightlife tips.. and the list of discos. Greetings from italy. Bye.

  • lorgnierl's Profile Photo
    Oct 27, 2004 at 7:47 AM

    what a so pleasant page for a so pleasant city, it seems like a tale.

  • aussiedoug's Profile Photo
    Oct 27, 2004 at 7:14 AM

    As a young surfer I dreamed of surfing here at Biarritz, but now as a much older surfer I still haven't done so. Mind you Paris was probably always going to be much more interesting. A Bientot Claude.

Klod5

“Rien de tel que d'aller au bout du monde pour trouver des gens qui vont encore plus loin”

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